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Calaveras en Tierra de Campos

19 enero 2010 Deja un comentario

Urones de Castroponce es un pequeño pueblo de la provincia de Valladolid, situado a unos 77 km de la capital vallisoletana. A la entrada del pueblo, si el viajero llega por la carretera desde Becilla de Valderaduey, una delgada figura le da la bienvenida, acompañada de un busto, ambas de considerables proporciones.

Desde la calle principal, casi al final de la localidad, hasta la plaza, Tierra de Campos insuflará al visitante vocanadas de tranquilidad y sosiego. Allí, en el centro del pueblo, aparece ante sus ojos la iglesia del Salvador, edificio de estilo mudéjar del siglo XVI, construido en adobe y ladrillo aunque  la pared se desconchó a principios del siglo XX. Aparentemente, nada diferente al resto de las iglesias de la zona.

Lateral Iglesia El Salvador, Urones de Castroponce (Valladolid) Fotografía: Judith

O sí. Cuando el curioso viajero  rodea el edificio, sus ojos reparan en una de las paredes laterales ante la cruz-osario de, aproximadamente un metro de alto, incrustada en ella. Cerca de 50 cráneos de niños -deducido por su pequeño tamaño- dan forma a esta cruz latina. Los cruceros de las cruces latinas, del mismo modo que los vía crucis,  estaban fuertemente cargadas de simbolismo religioso popular en los siglos XVII y XVIII.

Los cráneos están asentados con barro. Sin embargo, el estado de conservación es nefasto, y no precisamente por el paso de los siglos sino más bien por las actividades lúdicas de los jóvenes del pueblo de antaño por las que arrojaban piedras y perdigones contra las calaveras de la cruz.

Perdigones y piedras han dañado seriamente la cruz-osario

Cruz y Calaveras. Interpretaciones.

¿Cuál fue el origen de esta cruz-osario? Los lugareños se limitan a responder que no saben desde cuando está ahí, pero sí que ya sus abuelos y los abuelos de sus abuelos ya la conocían.

Opiniones hay de todo tipo. Desde rememorar el paso de los Templarios por la localidad -los Pobres Caballeros de Cristo pudieron colocar esos cráneos como modo de infundir temor y respeto en la población-, hasta afirmar que se trata de los restos de una única familia.

La teoría más aceptada explica que pudo deberse a una epidemia que se cebara con los más débiles, niños y ancianos, entre los siglos XVI y XVII, momento en el que se sucedieron varias epidemias de peste negra y hambruna en Tierra de Campos. Para Jesús Callejo, autor de Lugares Mágicos de España y Portugal, la población fabricó esta cruz con los cráneos de algunos de los niños fallecidos a modo de talismán protector ante el probable riesgo de otras epidemias futuras.

No es esta la única cruz-osario de la zona. En la localidad de Melgar de Abajo, a unos 35 km de Urones, su iglesia, también dedicada a El Salvador, tiene una cruz con cráneos humanos. En Hontalbilla, Segovia, la Casa de las Ánimas presenta también calaveras humanas.

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